Interview: Carl Arsenault finalist of Le Meilleur Pâtissier 2015 & Youtuber

Our first interview of 2017 is with the Carl Arsenault. Carl was a finalist of the French version of The Great British Bake Off – Le Meilleur Pâtissier on M6. He is an amazing cook, very creative and visual oriented, and on the top of the cake he loves fashion and his productions were always eye catching and colorful. We had the pleasure to do this interview with him talking about pastry, fashion and his Youtube channel where he shares lots of secrets and great recipes. What a sweet way to start this year, hope you enjoy as much as we did!

Photos:  Personal archive Carl Arsenault©

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-photo: Samir Bahrir©

*Version complète  en français à la fin.

  1. How did you start in the kitchen and also your YouTube channel (Carl is cooking)? What are your memories of the beginning?

I have always made pastry; in fact since the age of 8-9, as soon as my parents received friends for dinner, I loved taking charge of the realization of the dessert. When I moved to Paris in 2008, I really regained this passion, and I began to perfect it. I really put a lot of emphasis on macaroons, which, I’m completely crazy about 🙂 As for my Youtube channel, Carl is cooking, I created an account before I joined the Meilleur Pâtissier (French version of The Great British Bake Off), but I really started making videos on a regular basis after the finale of season 4 of this show on M6. 

  1. What are your essentials items that you carry with you in your bag?

I like to travel light, but since we often make videos when we are on the move, I always have a lot of equipment with me … The iphone headphones and the charger are essential that I always keep at hand distance. The beauty product that I always have with me is my moisturizer Dr. Hauschka (it is a body milk that I use for the face, because it is very light, and the perfume to the quince is so much pleasant).

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  1. You lived in Paris for years. How has that changed your relationship with fashion and food? Is this very different from Quebec?

I moved to Paris in 2008, where I lived until 2015. During this period, I met a number of people working in the fashion industry who became very good friends. When I arrived, I knew the big fashion maisons, but living in France, I discovered lesser-known designers that I appreciate very much. In terms of food, gastronomy is very similar to that in Quebec. For me the big difference is the bakery – pastries that are found on every street corner. We do not have that chance in Montreal even if we find more and more good pastries over here now. The French people traveling in Quebec will not be too disoriented 🙂 

  1. Why did you decide to participate in the Meilleur Pâtissier (French version of The Great British Bake Off) and how it was for you to handle media coverage and all that? What are your memories of this adventure?

I watched religiously this show … A friend registered me without my knowledge and the adventure began like this. I had a very warming reception from the public so I experienced very well the media coverage of my adventure. The best moments that remain in memory are the meeting of my good friend Roxane that I had the pleasure to see again for two special programs that were broadcasted on December. 

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  1. How long do you need to get ready to go out or before making a video for your channel? What is your beauty ritual? Beauty advice?

Before shooting a video, it is shower, citrus deodorizer, body milk Dr. Hauschka, ANNEMARIE Borlind for face and hair drying. To my hair, I like to use TIGI products. I trim my beard once a week.

  1. And your favorite physical and/or online stores?

I find the basics at H&M and ZARA. For shoes, I love Pierre Hardy, their models are very colorful and a bit eccentric (I like it). Since I have the chance to travel, I take the opportunity to find during each stay some original items … It gives me the impression of traveling even when I’m back home. 

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  1. What are you reading now, can you tell us? And the song of the moment?

Danusia, the story of a child survivor (By Dana Szeflan Bell) This is the story of a young girl during the Second World War. Shocking.

As for the the song of the moment: Cheap thrills of Sia!!

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  1. How is it a day in your life? Tell us your “routine”?

Routine does not exist in my life! I love to take inspiration from everything around me and I love to enjoy life! Walks in a park, lots of sports and of course video shooting 🙂

  1. How important is the visual part in the kitchen? In your videos and how you dress? (It was noted that you love the color!)

For me, the visual is what gives water in the mouth, so in pastry, I pay a lot of attention to that. I like that my desserts are refined, but also playful and colorful. 

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  1. Do you pay too much attention to your body given the pastry you make? How do you manage that?

You never get too much sport! Hahahah, I go to the gym 4 to 5 times a week, but this is in my non-routine for now more than 10 years!

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  1. What is your favorite place to eat in Montreal and Paris? And how do you think the cities influence your kitchen?

In Montreal: The Jean-Talon market is one of my sources of inspiration. I love cooking, not just desserts … Going to market is one of my greatest pleasures!

In Paris: La boutique fou de patisserie, at Rue Montorgueil (we can find at this place desserts of several great pastry chefs at the same time, it’s the dream of all gourmands).

As I said above, everything inspires me, so I immerse myself in everything around me, as much in Quebec as in Paris.

  1. What is your favorite dish? The one you often cook at home? What is the one dish that the ones around you like when you prepare?

I am a great lover of fish, so I revisit them in all the “sauces”, and since I like very much to try different things, I rarely make the same recipe again…

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  1. Do you have any advice for those who are going to start something on the Internet right now?

My absolute advice, have determination! If you want to break through this medium, you need perseverance and discipline 🙂 And above all to have creativity to get out of the game 

  1. And, finally, what do you think Miranda would say if she had seen your look?

Let’s go shopping together 🙂

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-photo: Samir Bahrir©

FR :

Notre première interview de 2017 est avec le Carl Arsenault. Carl a été finaliste du Meilleur Pâtissier sur M6. Il est un cuisinier étonnant, très créatif et orienté sur le visuel, et cerise sur le gâteau, il aime la mode et ses looks étaient toujours intéressants et colorés. Nous avons eu le plaisir de faire cette interview avec lui pour parler de la pâtisserie, de la mode et de sa chaîne Youtube où il partage beaucoup de secrets et de belles recettes. Quelle douce façon de commencer cette année, j’espère que vous apprécierez autant que nous!

  1. Comment as-tu commencé dans la cuisine et aussi ta chaine YouTube (Carl is cooking)? Quels sont tes souvenirs du début ?                                                                                                                                     J’ai toujours fait de la pâtisserie, en fait depuis l’âge de 8-9 ans, dès que mes parents recevaient des amis pour dîner, j’adorais prendre en charge la réalisation du dessert. Lorsque je suis déménagé à Paris en 2008, j’ai vraiment renoué avec cette passion, et j’ai commencé mon perfectionnement. J’ai vraiment mis l’accent sur les macarons, j’en suis complètement fou 🙂 Pour ce qui est de ma chaîne Youtube, Carl is cooking, j’ai crée un compte avant ma participation au Meilleur Pâtissier, mais j’ai vraiment commencé à faire des vidéos de façon régulière après la finale de la saison 4 de cette émission sur M6.
  1. Quels sont les items incontournables que tu transportes avec toi dans ton sac?

J’aime voyager léger, mais puisque l’on fait des vidéos souvent lorsque nous sommes en déplacement, j’ai toujours beaucoup d’équipement avec moi… Les écouteurs iphone et le chargeur sont des essentiels que je garde toujours à portée de main.

Le produit beauté que j’ai toujours avec moi, c’est ma crème hydratant Dr Hauschka (c’est un lait pour le corps que j’utilise pour le visage, car c’est très léger, et le parfum au coing est tellement agréable).

  1. Tu as habité à Paris pendant des années. Comment cela a changé ta relation avec la mode et la nourriture ? Est-ce que ce très différent du Québec ?

J’ai emménagé à Paris en 2008, et j’y ai vécu jusqu’en 2015. Durant cette période, j’ai fait la rencontre de plusieurs personnes travaillant dans le milieu de la mode et qui sont devenu de très bons amis. À mon arrivée, je connaissais les grandes maisons de couture, mais en vivant en France, j’ai découvert des designers moins connus que j’apprécie énormément. Au niveau de la nourriture, la gastronomie est très similaire de celle du Québec. Pour moi la grande différence, c’est les boulangerie – pâtisseries qui se trouvent à tous les coins de rue. Nous n’avons pas cette chance à Montréal même si l’on trouve de plus en plus de bonnes pâtisseries. Les Français en voyage au Québec ne seront pas trop dépaysé 🙂 

  1. Pourquoi as-tu décidé de participer du Meilleur Pâtissier et comment ça a été pour toi gérer la médiatisation et tout cela ? Quels sont tes souvenirs de cette aventure ?

Je regardais religieusement cette émission… Un ami m’a inscrit à mon insu et l’aventure à débutée ainsi. J’ai reçu un très bon accueil du public donc j’ai très bien vécu la médiatisation de mon aventure. Les meilleurs moments qui me reste en mémoire sont la rencontre de ma bonne amie Roxane que j’ai eu le plaisir de retrouver pour deux émissions spéciales qui ont été diffusées en décembre.

  1. Combien de temps il te faut pour te préparer pour sortir ou avant de faire une vidéo pour ta chaine? Quel est ton rituel de beauté? Des conseils de beauté ?

Avant de tourner une vidéo, c’est douche, désodorisant aux agrumes, lait pour le corps Dr Hauschka, ANNEMARIE Borlind pour le visage et séchage des cheveux. Pour me coiffer, j’aime bien utiliser les produits TIGI. Je trime ma barbe 1 fois semaine . 

  1. Et tes magasins favoris physiques et/ou en ligne ?

Je trouve les basics chez H&H et ZARA. Pour les chaussures, j’adore Pierre Hardy, leurs modèles sont très colorés et un brin excentrique (ça me plaît bien). Puisque j’ai la chance de voyager, j’en profite pour dénicher lors de chaque séjour des items originaux… Ça me donne l’impression de voyager lorsque je suis de retour à la maison. 

  1. Qu’est-ce que tu lis actuellement, peux-tu nous l’indiquer ? Parle-nous un peu à ce sujet. Et la chanson du moment?

Danusia, the story of a child survivor (By Dana Szeflan Bell) C’est l’histoire d’une jeune fille durant la 2ième guerre mondiale. Bouleversant! La chanson du moment: Cheap trills de Sia

  1. Comment c’est un jour dans ta vie ? Raconte-nous ta « routine » ?

La routine n’existe pas chez moi! J’aime m’inspirer de tout ce qui m’entoure et j’aime profiter de la vie! Ballade dans un parc, beaucoup de sport et bien évidement tournage de vidéo 🙂

  1. Quelle est l’importance de la partie visuelle dans la cuisine? Dans tes vidéos et dans ta façon de t’habiller ? (On a noté que tu adores la couleur !)

Pour moi, le visuel c’est ce qui met l’eau à la bouche, donc dans la pâtisserie, j’y porte beaucoup attention. J’aime que mes desserts soient raffinés, mais aussi ludiques et colorés.

  1. Fais-tu trop d’attention à ton corps étant donné la pâtisserie ? Comment tu gères cela ?

On ne fait jamais trop de sport ! hahahah, je vais au sport 4 à 5 fois par semaine, mais c’est dans ma non-routine depuis maintenant plus de 10 ans! 

  1. Quel est ton coin favori à Montréal  et à Paris pour bien manger? Et, comment tu penses que la ville influence ta cuisine?

À Montréal: Le marché Jean-Talon, c’est une de mes sources d’inspirations. J’adore cuisiner, pas que les desserts… Faire mon marché, c’est un de mes plus grands plaisirs!

À Paris: La boutique fou de pâtisserie, rue Montorgueil (on peut trouver à cet endroit des desserts de plusieurs grands pâtissiers à la fois. Le rêve de tous les gourmands).

Comme je le disais plus haut, tout m’inspire, donc je m’imprègne de tout ce qui m’entoure, autant au Québec qu’à Paris.

  1. Quel est ton plat favori ? Tu cuisines souvent à la maison aussi ? C’est quoi le plat incontournable qui tous autour de toi aiment bien quand tu le prépares?

Je suis un grand amateur de poisson, donc je les revisite à toutes les sauces, et puisque j’aime beaucoup essayer différentes choses, je refais rarement la même recette…

  1. As-tu des conseils pour ceux qui vont commencer quelque chose sur l’internet actuellement ?

Mon conseil absolu, avoir de la détermination! Si on veut percer avec ce média, il faut de la persévérance et de la discipline 🙂   Et surtout avoir de la créativité pour tirer son épingle du jeu

  1. Et, enfin, que penses toi que Miranda dirait si elle avait vu ton look ?

Let’s go shopping together 🙂

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What would Miranda say?

An insomniac guy sharing his adventures in life & in fashion. Currently based in Switzerland.

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